Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

One of our greatest assets as a city, and as a school district, is our diversity. Students in Chicago Public Schools are exposed to languages and cultures from around the globe, including Puerto Rico, which is experiencing a difficult time right now.

Thousands of our fellow Americans are being forced to leave their homes because of the devastating hurricanes that hit Puerto Rico back in September and we want all displaced Puerto Ricans that have come to our city to know that Chicago’s schools will welcome them with open arms.

Although most may only be staying with us for a short time, those who left Puerto Rico deserve every resource that our city has to offer. Everyone should feel at home in Chicago, especially our youngest citizens.

We want to support our Puerto Rican students academically, socially and emotionally, which is why CPS is partnering with agencies across Chicago to make sure their needs, and the needs of their families, are being met. Every Monday and Tuesday in November, agency representatives will gather at the Humboldt Park Field House – 1400 N. Sacramento – from 10 a.m. – 4 p.m. to assess the needs of evacuees and provide the following services:

  • Access to medical information and services
  • Access to services for persons with disabilities
  • Access to clothing and other personal items
  • Assistance with access to housing

CPS representatives will be on hand to help families from Puerto Rico enroll their children in school. Children forced to flee Puerto Rico because of the hurricanes are considered students in transitional living situations, which means that they may enroll in school immediately without previous records or health screenings.

CPS will waive school fees for these students and will provide them with school supplies and uniforms free of charge. We will also expedite the review process of IEPs, which outline accommodations for students with disabilities, for all children displaced from Puerto Rico, and will provide these students with free health screenings.

CPS will also help to translate any school transcripts. Requests for these translation services can be made by calling Foreign Student Services Coordinator Beata Arceo (773) 553-1936. Finally, we will assist any qualified professional interested in working in our school system with finding employment. Interested applicants may learn more about available positions by calling CPS Talent Representative Christopher Betts at (773) 553-1051.

Most of us will never know what it’s like to have to start over in a new and unfamiliar city. This is what many from Puerto Rico are facing as they arrive in Chicago, and we want to make them feel welcome and supported in our communities. We hope that all displaced families will take advantage of the resources outlined above, and encourage any evacuees from Puerto Rico who need further assistance to call (773) 553-1930.

We value all that our Puerto Rican students bring to our school communities, and pledge to provide them with the same quality education that is afforded to all of Chicago’s youth.

Sincerely,

Forrest Claypool                                                  Dr. Janice K. Jackson
Chief Executive Officer                                      Chief Education Officer
Chicago Public Schools                                      Chicago Public Schools


Estimadas familias, colegas y simpatizantes de CPS,

Uno de nuestros mayores recursos como ciudad y como distrito escolar es nuestra diversidad. Los alumnos de las Escuelas Públicas de Chicago están expuestos a idiomas y culturas de todo el mundo, incluyendo a Puerto Rico, que está pasando por momentos muy difíciles.

Miles de conciudadanos están siendo obligados a abandonar sus hogares como consecuencia de la devastación provocada por los huracanes que azotaron la isla en septiembre, y es nuestro deseo de que todos los puertorriqueños evacuados que lleguen a nuestra ciudad sepan que las escuelas públicas los recibirán con los brazos abiertos.

Aunque la mayoría puede permanecer entre nosotros por poco tiempo, aquellos que salieron de Puerto Rico merecen todos los recursos que puede ofrecer nuestra ciudad. Todos deben sentirse en su casa en Chicago, en especial los más jóvenes.

Queremos apoyar a nuestros estudiantes puertorriqueños académica, social y emocionalmente, y es por eso que CPS se ha asociado con agencias de toda la ciudad para estar seguros de que sus necesidades, y las de sus familias, sean cubiertas. Todos los lunes y martes del mes de noviembre, representantes de agencias se reunirán en la casa de campo del Humboldt Park – 1400 N. Sacramento –de 10 a.m. – 4 p.m. para evaluar las necesidades de los evacuados y ofrecerles los siguientes servicios:

  • Acceso a información médica y servicios
  • Acceso a servicios para personas con discapacidades
  • Acceso a vestimenta y otros ítems personales
  • Ayuda para que puedan acceder a viviendas

Representantes de CPS estarán a disposición para ayudar a las familias de Puerto Rico a matricular a sus hijos en la escuela. Los niños que abandonaron la isla debido a los huracanes son considerados estudiantes en situación transitoria de vivienda, lo que significa que pueden ser matriculados inmediatamente en las escuelas sin necesidad de presentar antecedentes escolares o de someterse a exámenes de salud.

CPS dispensará el pago de cuotas escolares a estos estudiantes y les proveerá sin costo suministros y uniformes. También aceleraremos el examen de sus IEP, que señalan las instalaciones que necesitan los estudiantes con discapacidades, y se les ofrecerá exámenes de salud gratuitos

CPS también ayudará a traducir las transcripciones escolares. Para solicitar servicios de traducción, pueden llamar a la coordinadora de Servicios a los Estudiantes Extranjeros, Beata Arceo, por el (773) 553-1936. Finalmente, vamos a ayudar en la búsqueda de empleo a cualquier profesional calificado que esté interesado en trabajar en nuestro sistema. Los postulantes interesados pueden informarse más sobre los cargos disponibles llamando al representante de la Oficina de Talentos de CPS, Christopher Betts, por el (773) 553-1051.

La mayoría de nosotros no sabe lo que es tener que reiniciar una vida en una ciudad nueva y desconocida. Esto es lo que pueden estar enfrentando muchos puertorriqueños al llegar a Chicago, y queremos que se sientan bienvenidos y apoyados en nuestras comunidades. Confiamos en que todas las familias desplazadas aprovecharán los recursos delineados arriba, y alentamos a los evacuados de Puerto Rico que necesiten una mayor asistencia a que llamen al (773) 553-1930.

Valoramos todo lo que aportan nuestros estudiantes puertorriqueños a nuestras comunidades escolares, y prometemos ofrecerles la misma educación de calidad que reciben todos los jóvenes de Chicago.

Atentamente,

Forrest Claypool                                               Dra. Janice K. Jackson
Director Ejecutivo                                            Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago                        Escuelas Públicas de Chicago