Protecting Chicago’s Students: CPS Plan of Action
DISTRICT | June 1, 2018
Protecting Chicago’s Students: CPS Plan of Action

June 1, 2018

Dear CPS Parents and Families,

Nothing is more important to Chicago Public Schools than the safety and wellbeing of your children. You entrust us to educate and safeguard your children, and that trust is sacred. Over the years, CPS has continuously improved efforts to protect students, but we must be vigilant and address any issues that could endanger our students.

As CEO and as a CPS parent, I will not be satisfied until I am confident that the district is doing everything possible to protect students. I’m writing to share several additional steps we will take in this effort.

Last week, the Board of Education asked an independent, outside expert to review all of our practices, policies, and procedures for addressing instances of alleged sexual misconduct, harassment, or abuse. Maggie Hickey, former Assistant United States Attorney and Illinois Executive Inspector General, will lead this top-to-bottom review. We will share her recommendations and our plans for implementing the recommendations with you as soon as her review is complete.

In addition to this review, we are taking several immediate steps to strengthen vetting and background checks of current and future staff, supports for students, investigation process, and staff training. For a comprehensive list of actions we are taking to further protect our students, please read Protecting Chicago’s Children: CPS Plan of Action in its entirety at bit.ly/cpsplanofaction.

A few examples of additional steps include the following:

  • CPS will begin conducting background checks for all current employees on a periodic basis. In addition to the existing pre-employment background check process, this will provide an avenue for CPS to learn about employees who are accused or convicted of committing a crime after they have been hired. While the Board has an agreement with the Illinois State Police, Chicago Police Department, and other agencies to notify CPS in these instances, implementing ongoing checks will provide an additional layer of information.
  • CPS will develop a standard framework for comprehensively investigating and addressing each reported incident, with a particular emphasis on providing support for victims. Responses to each incident will include a review of whether the appropriate services and supports were provided to the student and family and a protocol for following up with the student and family to identify and address ongoing challenges. 
  • CPS will establish a centralized eligibility process for all athletic coaches and assistant coaches, whether volunteers or employees.
  • CPS will propose new policies to require all employees to report inappropriate staff-student relationships or early signs of “grooming,” which are potentially predatory behaviors by adults, expanding beyond employees’ current obligation to report suspected cases of child abuse or neglect.
  • During the 2018-19 school year, CPS will retrain all employees on their obligations as mandated reporters of any physical or sexual abuse of children. We will also implement a public awareness campaign in schools, district offices, and City of Chicago facilities to raise awareness of child abuse and the responsibilities of reporting suspected abuse.
  • CPS will continue to work with principals to conduct an audit of all school volunteers to ensure that they have been screened in accordance with CPS policies.

Most importantly, we all must work to ensure that our children are safe from harm. If you see evidence of abuse, please call the Illinois Department of Children and Family Services (DCFS). The 24-hour hotline is: 800-25-ABUSE, or 800-252-2873. In addition to calling DCFS, you can also report evidence of abuse to your school principal.

CPS is committed to providing safe, supportive, and healthy learning environments for all students, and we will not rest until we have met that commitment.

Sincerely,
Janice K. Jackson, EdD
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

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Estimados padres y familias de CPS,

Nada es más importante para las Escuelas Públicas de Chicago que la seguridad y el bienestar de sus hijos. Nos confías para educar y proteger a tus hijos, y esa confianza es sagrada. Con los años, CPS ha mejorado continuamente sus esfuerzos para proteger a los estudiantes, pero debemos estar atentos y abordar cualquier problema que pueda poner en peligro a nuestros estudiantes.

Como CEO y como padre de CPS, no estaré satisfecha hasta que esté seguro de que el distrito está haciendo todo lo posible para proteger a los estudiantes. Le escribo para compartir varios pasos adicionales que tomaremos en este esfuerzo.

La semana pasada, la Junta de Educación solicitó a un experto externo e independiente que revise todas nuestras prácticas, políticas y procedimientos para abordar casos de presunta mala conducta sexual, acoso o abuso. Maggie Hickey, ex Subprocuradora de Estados Unidos e Inspectora General Ejecutiva de Illinois, encabezará esta revisión de arriba a abajo. Compartiremos sus recomendaciones y nuestros planes para implementar las recomendaciones con usted tan pronto como se complete su revisión.

Además de esta revisión, estamos tomando varias medidas inmediatas para fortalecer las normas del persona, particularmente con respecto a las verificaciones de antecedentes, las investigaciones sobre la mala conducta de los empleados y la capacitación y orientación.Para una lista completa de acciones que estamos tomando para proteger a nuestros estudiantes por favor leá Protegiendo a los Niños de Chicago: Plan de Acción de CPS.

Algunos ejemplos de pasos adicionales incluyen lo siguiente:

  • CPS comenzará a realizar verificaciones de antecedentes para todos los empleados actuales de forma periódica. Además del proceso existente de verificación de antecedentes previos al empleo, esto proporcionará una vía para que CPS conozca a los empleados que están acusados o condenados por cometer un delito después de haber sido contratados. Si bien la Junta tiene un acuerdo con la Policía del Estado de Illinois, el Departamento de Policía de Chicago y otras agencias para notificar a CPS en estos casos, la implementación de controles continuos proporcionará una capa adicional de información.
  • CPS desarrollará un marco estándar para investigar exhaustivamente y abordar cada incidente denunciado, con un énfasis particular en brindar apoyo a las víctimas. Las respuestas a cada incidente incluirán una revisión de si los servicios y apoyos apropiados fueron provistos al estudiante y la familia y un protocolo para el seguimiento con el estudiante y la familia para identificar y abordar desafíos continuos.
  • CPS establecerá un proceso de elegibilidad centralizado para todos los entrenadores deportivos y entrenadores asistentes, ya sean voluntarios o empleados.
  • CPS propondrá nuevas políticas para exigir a todos los empleados que informen relaciones inapropiadas entre el personal o los primeros signos de “preparación”, que son comportamientos potencialmente predatorios de los adultos, que van más allá de la obligación actual de los empleados de informar casos sospechosos de abuso o negligencia infantil.
  • Durante el año escolar 2018-19, CPS capacitará a todos los empleados sobre sus obligaciones como informantes obligatorios de cualquier abuso físico o sexual de niños. También implementaremos una campaña de concientización pública en las escuelas, las oficinas del distrito y las instalaciones de la Ciudad de Chicago para crear conciencia sobre el abuso infantil y las responsabilidades de reportar sospechas de abuso.
  • CPS continuará trabajando con los directores para llevar a cabo una auditoría de todos los voluntarios de la escuela para garantizar que se hayan evaluado de acuerdo con las políticas de CPS.

Lo más importante es que todos debemos trabajar para garantizar que nuestros niños estén a salvo de daños. Si ve evidencia de abuso, llame al Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois (DCFS). La línea directa de 24 horas es: 800-25-ABUSE, o 800-252-2873. Además de llamar al DCFS, también puede reportar evidencia de abuso al director de su escuela.

CPS se compromete a proporcionar entornos de aprendizaje seguro, de apoyo y saludable para todos los estudiantes, y no descansaremos hasta que hayamos cumplido ese compromiso.

Atentamente,

Janice K. Jackson, EdD
Directora Ejecutiva
Escuelas Públicas de Chicago