Celebrating Excellence | Celebrando la excelencia
SCHOOLS, STUDENTS | February 24, 2020
Celebrating Excellence | Celebrando la excelencia

The Mission Behind Hampton Elementary’s Black History Wax Museum

It was easy for sixth-grade students Kayla F. and Mysteriyah B. to choose their topic for Lionel Hampton Fine and Performing Arts Elementary School’s annual Black History Wax Museum. Both students are on the basketball team, so naturally they selected basketball legend Sheryl Swoopes, the first player to be signed to the WNBA. As part of the project, they created a display board embellished with pictures and even an interactive basketball hoop made out of a roll of tape. To top it off, Kayla and Mysteriyah dressed up in athletic clothes and brought a basketball as a prop. While they learned many fun facts from their research, such as that Swoopes grew up playing volleyball and basketball, they also finished the project feeling inspired and encouraged. 

“Sheryl Swoopes inspires me to know that women can do anything,” said Mysteriyah. “During African American History Month, I’m reminded that no matter what we’ve been through, we’ll still bounce back.” 

The museum is a fun, interactive way for students to learn about prominent African American leaders and their vast range of contributions, which is exactly why Principal Zaneta Abdul-Ahad has kept the project going every year for almost a decade. While fifth- and sixth-grade students actually create a mini-exhibit for the museum, students in other grades are invited to visit the museum throughout the day and learn from their peers. 

“It’s important for our students to see themselves when we talk about history and know that there are many, many contributors to American history, including many African Americans,” said Principal Abdul-Ahad. “My hope Is that this project brings students to be more curious and think of themselves as citizens who can impact society at-large.” 

Because of Hampton’s extremely diverse student population, the museum promoted inclusivity by giving students the flexibility to select the subject of their project and decide exactly how they wanted to pay tribute to their African American hero. 

Fifth-grade student Juanita D. decided to celebrate Sojourner Truth by dressing up, while her partner, Isabella H., was inspired by the fact that Sojourner Truth’s birth name was also Isabella. Connections as simple as a shared name are sometimes all it takes to excite a student about history. Through her research, Isabella learned that, before changing her name, Sojourner Truth became the first African American woman to win a court case against a white man.

“Sojourner Truth inspires me because now I know that anyone can win a court case against anyone else, no matter the color of their skin,” Isabella said.

Hampton Students Isabella H. (Left) and Juanita D. (Right)

Juanita and Isabella also enjoyed participating in the museum because it gave them an opportunity to learn about other African American leaders. When they weren’t educating visitors about Sojourner Truth, they spent their time observing their classmates’ projects, learning about everyone from star tennis player Serena Williams to soul singer Aretha Franklin.

Learning about historical figures can also encourage students to dream big. For their project on Jesse Owens, students Alijah S. and Izaiah S. represented the Olympics on their board to show where Jesse Owens competed and won four gold medals in 1936. They created torches out of construction paper and tissue paper and made the Olympic rings out of paper plates. Around their necks were gold medals of their own. 

“Jesse Owens is the best. He went to the Olympics and now I want to go to the Olympics, but I think I would play basketball,” said Izaiah. “I want to be like Jesse Owens, but I can only run so fast. African American History Month is cool because it’s like a brand-new life for all of these people.” 

And whether students believe they can have the speed of Jesse Owens, the intelligence of Sojourner Truth, the athleticism of Sheryl Swoopes, or a combination of all of the above, what matters most is that when these heroes are brought to life, students see examples of their own potential to impact the world.

Hampton Students Alijah S. (Left) and Izaiah S. (Right)


La misión del Museo de Cera de Historia Afroamericana de la Escuela Hampton 

A Kayla F. y Mysteriyah B., estudiantes de sexto grado les resultó fácil elegir su tema para el evento del Museo de Cera de Historia Afroamericana de la Escuela Hampton. Ambas están en el equipo de baloncesto, así que sin duda eligieron a la ícono del baloncesto Sheryl Swoopes, la primera jugadora en firmar con la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA, por sus siglas en inglés). Como parte del proyecto, crearon un cartel de exposición con imágenes y un aro de baloncesto hecho con un rollo de cinta. Por si fuera poco, también se vistieron ropa deportiva y trajeron una pelota de baloncesto, su artículo educativo. Investigaron y aprendieron muchos hechos interesantes, por ejemplo, se informaron de que Swoopes creció practicando al voleibol y al baloncesto. Tras terminar el proyecto, se sintieron inspiradas y animadas. 

“Sheryl Swoopes me ha hecho ver que las mujeres pueden hacer cualquier cosa”, dijo Mysteriyah. “El Mes de la Historia Afroamericana me recuerda que siempre superaremos los momentos difíciles”.

La directora Zaneta Abdul-Ahad ha realizado este proyecto todos los años por casi una década, puesto que les permite a los estudiantes aprender de una forma divertida e interactiva sobre los destacados líderes afroamericanos y sus varios contribuciones. El proyecto consiste en que los estudiantes de quinto y sexto grado crean una mini-exposición para el museo, y a lo largo del día los de otros grados aprenden el contenido. 

“Cuando hablamos de historia, es importante que nuestros estudiantes se vean reflejados ellos mismos en los contribuyentes a la historia americana, que muchos fueron afroamericanos”, dijo Abdul-Ahad. “Espero que este proyecto motive a los estudiantes a ser más curiosos y a ser ciudadanos que puedan mejorar la sociedad en general”. 

Debido a la gran diversidad cultural de la población estudiantil, el evento fomentó la inclusión permitiéndoles a los participantes seleccionar el tema de su preferencia y las maneras de rendir homenaje a su héroe afroamericano. 

Juanita D. e Isabella H, estudiantes de quinto grado, homenajearon a Sojourner Truth. Juanita se disfrazó para representarla, e Isabella la eligió porque el nombre de nacimiento de Truth también era Isabella. A veces, tener el mismo nombre es todo lo que se necesita para que un estudiante se emocione sobre la historia. Tras hacer investigación, Isabella se enteró que, antes de que Truth se cambiara de nombre, se convirtió en la primera mujer afroamericana en ganar un caso judicial contra un hombre blanco.

“Sojourner Truth me inspira porque me hizo ver que cualquier persona puede ganar un caso judicial, sin importar el color de su piel”, dijo Isabella. 

Juanita e Isabella también disfrutaron del museo porque tuvieron la oportunidad de conocer a otros líderes afroamericanos. Cuando no les hablaba a los demás sobre Sojourner Truth, observaban los proyectos de sus compañeros y aprendían sobre la jugadora de tenis Serena Williams y la cantante de soul Aretha Franklin y otros.

Conocer la vida de personajes históricos también puede motivar a los estudiantes a soñar en grande. Alijah S. e Izaiah S. eligieron homenajear al altleta olímpico Jesse Owens. En su cartel de exposición, añadieron información como los lugares donde Owens compitió y las cuatro medallas de oro que ganó en 1936. Ambos crearon antorchas con papel de construcción y pañuelos descartable, e hicieron los anillos olímpicos con platos de papel. También se pusieron sus propias medallas de oro. 

“Jesse Owens es el mejor. Participó en las olimpiadas y ahora quiero hacer lo mismo, pero creo que sólo jugaría al baloncesto”, dijo Izaiah. “Quiero ser como Jesse Owens, pero no puedo correr muy rápido. El Mes de la Historia Afroamericana es genial porque es cuando todos estas personas reviven”.

Y sin importar si los estudiantes creen que pueden tener la velocidad de Jesse Owens, la inteligencia de Sojourner Truth, el atletismo de Sheryl Swoopes, o una combinación de todo, lo que más importa es que cuando revivimos los recuerdos de estos héroes, inspiramos a los estudiantes a dejar un efecto positivo en el mundo.