Learning Together at Home
DISTRICT | April 13, 2020
Learning Together at Home

By Janice K. Jackson, EdD and LaTanya D. McDade

We won’t be the first to say that this has been a difficult school year. As leaders of our district, we know the anxiety about school being closed amidst a global health emergency can be exhausting. But we also know that we are a district on the rise because of our people—from our emergency personnel who haven’t taken a day off of work and our dedicated teachers to our remarkable students and families who remain involved every step of the way. We remain on the rise during this challenging time, and even when it feels like we have to be superhuman to provide our young people with the education they deserve, we only need to remind ourselves that we are strong enough to meet the challenge ahead. 

When our schools are open, their value to the community they serve is evident. But in some ways, this value is made clearest when the buildings are closed. Over the past few weeks, we have been amazed by the countless individuals across the district who have selflessly stepped up to assist our school communities. In particular, we want to recognize our food service staff, Safe Passage workers, and school administrators who have worked together to help our schools provide over 4 million meals to families so far. We will continue to support our students for as long as this crisis keeps us apart. 

As former CPS teachers, we know that the bonds formed between students, teachers, and administrators can often be best described as magical. It’s encouraging to know that though we are separated, that magic is uniting us in ways that we have never seen before. From Agassiz students leading us in the Pledge of Allegiance every morning to virtual story time with Principal Lavin at Brentano to the Art+ Challenge created by Lindblom art teacher Ms. Crone, our district continues to teach, learn, and grow together. We encourage those seeking inspiration to look no further than your classmates, colleagues, and fellow Chicagoans. 

Learning at Home

Today, April 13, marks the beginning of the next phase of this uncharted journey. Our remote learning plans are rooted in the same core values as our Five-Year Vision: providing students with high-quality learning opportunities that meet their unique needs and empowering educators to equitably provide student-centered academic experiences. These values have guided every decision behind these plans, including creating specific resources for engaging students in temporary living situations, diverse learners, and English learners; ensuring instructional resources are available in both digital and printed materials; and distributing more than 100,000 devices to families to support student learning. 

If there’s one word we want everyone to lock in on in the coming days, it’s engagement. We should think about how we can engage with and check in on each other to ensure everyone in our CPS family feels supported. Above all else, we need to engage our students so they can continue to reach their full potential. 

Even during our toughest days, we should find comfort in knowing this situation is not permanent and we will be reunited soon. Until that time comes, let’s focus on continuing to take care of ourselves and each other. Today, we will be attempting to do in weeks what would normally take years to plan, and we should practice kindness, patience, and grace with each other. There will, undoubtedly, be bumps along the road, but it’s critically important that we continue to support each other until we get to the other side of this global health emergency. Until then, let’s all work to ensure that we have created an environment where students can continue to learn and teachers can continue to teach.


Aprendiendo juntos en casa

Por Janice K. Jackson, EdD y LaTanya D. McDade

No seremos las primeras en decir que este ha sido un año escolar difícil. Como lideresas de nuestro distrito, sabemos que el cierre de escuelas en medio de una emergencia de salud global puede ser inquietante y agobiante. Pero también sabemos que somos un distrito que sigue avanzando gracias a nuestros miembros. Éstos incluyen a nuestros personal de emergencia, que no ha tomado ni un día de descanso laboral, y dedicados maestros, estudiantes y familias que siguen involucrados en todo el momento. Seguimos progresando durante estos momentos difíciles. Y aunque nos sintamos que debemos hacer un esfuerzo sobrehumano para poder proporcionarles a nuestros jóvenes la educación que merecen, sólo tenemos que recordarnos a nosotros mismos que somos lo suficientemente fuertes para enfrentarnos al desafío que nos espera. 

Cuando nuestras escuelas están abiertas, su valor es evidente para la comunidad a la que atienden. Pero de alguna manera, este valor se hace más evidente cuando los edificios están cerrados. En las últimas semanas, nos han sorprendido la gran cantidad de personas en todo el distrito que se han ofrecido desinteresadamente a ayudar a nuestras comunidades escolares. En particular, queremos reconocer a nuestro personal de servicio de alimentos, a los trabajadores de Safe Passage y a los administradores escolares que han trabajado juntos para que nuestras escuelas hayan podido proveer hasta ahora más de 4 millones de comidas a las familias. Continuaremos apoyando a nuestros estudiantes mientras que estemos aislados debido a la crisis. 

Como antiguas maestras de CPS, sabemos que los lazos entre los estudiantes, los maestros y los administradores suelen ser “mágicos”. Es alentador saber que aunque estemos aislados, esa magia nos esté uniendo de maneras que nunca antes habíamos visto. Por ejemplo, los estudiantes de Agassiz dirigen el Juramento a la Bandera cada mañana, el director Lavin de la Escuela Brentano les lee cuentos a los niños en una plataforma virtual, la maestra Crone de la Escuela Lindblom crea la actividad Art+ Challenge y otras. Por lo tanto, es evidente que nuestro distrito continúa enseñando, aprendiendo y creciendo juntos. Alentamos a todos a que se inspiren por sus compañeros de clase, colegas y otros residentes de Chicago. 

Aprendiendo en casa

Hoy, 13 de abril, marca el comienzo de la siguiente fase de esta nueva trayectoria. Nuestros planes de aprendizaje remoto están enraizados en los mismos valores fundamentales de nuestra Visión de cinco años: proporcionar a los estudiantes una educación de alta calidad que satisfagan sus necesidades únicas y capacitar a los educadores para que proporcionen experiencias académicas equitativas. Estos valores han guiado cada decisión que hemos tomado para estos planes, que incluyen crear recursos específicos para estudiantes en situaciones de vida temporales, de educación especial y de inglés como segunda lengua; asegurar que los recursos académicos estén disponibles tanto en formato digital o impreso; y distribuir más de 100,000 dispositivos para permitir que las familias necesitadas puedan realizar el aprendizaje remoto.

Una palabra que queremos que todos tengan en cuenta en los próximos días es “involucramiento”. Debemos pensar en las maneras como podemos interactuar y comunicarnos con los unos a los otros para asegurarnos de que todos los miembros de CPS se sienten apoyados. Pero sobre todo, necesitamos alentar a nuestros estudiantes a seguir dedicados al estudio para que puedan alcanzar su máximo potencial. 

Incluso durante nuestros días más difíciles, deberíamos sentirnos aliviados de que esta situación no es permanente y de que nos reuniremos pronto. Hasta que no llegue ese momento, enfoquémonos en seguir cuidándonos mutuamente y sigamos siendo amables y pacientes con los demás. El aprendizaje remoto normalmente toma años para planificar, sin embargo, lo hemos logrado en tan solo unas semanas; hoy es el día de su lanzamiento. Sin duda, puede que nos enfrentemos desafíos durante esta trayectoria, pero es de suma importancia que sigamos apoyándonos mutuamente hasta que se haya resuelto esta emergencia sanitaria mundial. Hasta entonces, trabajemos todos para asegurarnos de que hemos creado un entorno donde los estudiantes puedan seguir aprendiendo y los maestros puedan seguir enseñando.