Where Inspiration Meets Collaboration | Cuando hay inspiración y colaboración
SCHOOLS | May 7, 2020
Where Inspiration Meets Collaboration | Cuando hay inspiración y colaboración

Thanking our Teachers for Being Incredible Role Models for their Students

At Aldridge Elementary on the Far South Side, Pre-K teacher Ms. Sonya Dickerson says she is inspired every day by her students’ desire to learn. Their thirst for knowledge has been essential in helping her build strong relationships with her students and developing strategies to ensure she is meeting each student’s unique needs. Her colleague, fourth-grade teacher Ms. Marchanelle Flowers, adds that knowing her students are looking forward to learning is the most rewarding part of her job. 

“From the moment you build a relationship with a child, you become their person and their go-to,” said Ms. Flowers. “You become like a hug for them and their family, and it’s amazing to see how much love exists at Aldridge.” 

Ms. Brittany Lane, a kindergarten teacher who is finishing up her second year at Aldridge, said the support she has received from her colleagues and school administration gave her the resources she needed to work through the challenges of being a new teacher and grow as a leader in the classroom. 

“Aldridge is special to me because it truly is like a family,” said Ms. Lane. “Not only are the bonds formed between teachers incredibly close, but we really do get to know the students on a personal level.” 

This collaborative school culture is also key at Salazar Bilingual Center on the Near North Side. Ms. Susan Echeverria, a third-grade teacher who also was a student-teacher at Salazar, and Mr. Daniel Medina, a fourth- and fifth-grade teacher, agree that Salazar is like a home away from home. Mr. Medina asserts that former Salazar students have become current Salazar teachers because of the close-knit school community. 

“My experience at Salazar is that everyone comes back because it is a really welcoming environment,” said Mr. Medina. “Everyone is very hard working and helps each other out by pitching in ideas for new things we can be doing in the classroom.”

“I student-taught at Salazar, and I never left and I hopefully will never leave,” said Ms. Echeverria. “It’s just a great community because there is always a constant sense of support from colleagues, and it’s such a collaborative place to be.” 

Mr. Andrew Chen, a kindergarten teacher at Gillespie Elementary, also believes that collaboration is important. As an educator, his focus is first on understanding the history of the community he serves. As someone who became interested in teaching during college, he wants future educators to remember that teaching is an intellectual profession with a scope that extends far beyond the classroom. This is why it is so important to understand the history and sociocultural context of individual school communities. 

“Teachers do so much more than just instruct, which is why it is so important that they get to know their school community in as many ways as they can,” said Mr. Chen. “Ideally, a teacher is going to be an advocate for the families in the community that they serve.” 

Serving the community has also been at the forefront for Ms. Wanda Gresham, Ms. Kimberly Gnatt, Ms. Katrina Sabino, Ms. Elsa Sierra, and Ms. Lajuana Jackson—who have all taught at Mireles Academy on the Southeast Side for over 10 years. Their close relationships as colleagues reflect the community as a whole: Mireles educators frequently teach siblings and relatives and keep in touch with former students as they move on to high school, college, and beyond. 

“In the 17 years that I’ve been at Mireles, I have always worked with Ms. Gnatt as my co-teacher and we have developed an extremely professional and supportive relationship with each other,” said Ms. Gresham. “Having colleagues like Ms. Gnatt and Ms. Sabino and Ms. Jackson you can lean on is amazing, and it’s also great to teach students in my eighth-grade classroom that I knew when they were so much younger.” 

During her first few years at Mireles, Ms. Sierra remembers creating lesson plans that were so detailed that they looked like novels. She says that guidance from Ms. Sabino and other teachers helped her learn how to strategically plan her instruction to best reach her students. Now, she says teaching comes naturally to her. 

“I am so grateful for my colleagues who gave me the confidence to tell myself that I don’t need to plan out every second of every day,” said Ms. Sierra. “Each day is a new opportunity to test new ways to engage with my students and support them academically.” 

Over at Garvey Elementary, first-year teacher Ms. Michelle Silva is just beginning to get to know the Washington Heights community. Her strength as a teacher is in building relationships with her students, and she says her colleagues have taught her the importance of engaging with her third graders in ways that reflect each student’s interests and personality. Moving forward, she’s excited to build off an “extraordinary” first-year. 

“At Garvey, I feel there is a constant push for improvement, not only to improve the environment for our students, but also to improve ourselves as educators and as people in general,” said Ms. Silva. “My outlook is always that it’s not about me, it’s about my students and meeting their needs.” 

As it welcomes new teachers like Ms. Silva into the CPS family, the district is also getting ready to say farewell to teachers like Ms. Vanessa Garland, who is retiring after teaching at Shoop Academy since 2004. When looking back on her career, she notes her exceptional mentors and the welcoming and cohesive environment at Shoop made her experience extremely rewarding. She says she wouldn’t do anything differently. 

“When I think about Shoop, I’ll always remember how the staff would band together to support each other through the highs and the lows,” said Ms. Garland. “I know I will miss the faces of my community at Shoop, but there’s a feeling of happiness to know that I’ve touched so many families.” 

To our educators at Shoop, Garvey, Mireles, Gillespie, Salazar, Aldridge, and the rest of our schools across the city, thank you for all that you do. Happy Teacher Appreciation Week! 

Agradeciendo a nuestros maestros por ser modelos a seguir para sus estudiantes

En la Escuela Primaria Aldridge, ubicada en el sur de Chicago, la maestra de prekínder Sonya Dickerson dice que todos los días se inspira por el deseo de aprender de los estudiantes. Esa “sed” de conocimiento ha sido fundamental para ayudarla a establecer relaciones sólidas con sus estudiantes y para desarrollar estrategias que le permitan atender las necesidades únicas de cada estudiante. Su colega, Marchanelle Flower, maestra de cuarto grado, también comenta que trabajar en una escuela en la que sabe que los estudiantes tienen ganas de aprender es lo más gratificante de su trabajo. 

“Desde el momento en que estableces una relación con un niño, te conviertes en la persona en la que puede confiar”, dijo Flowers. “Te conviertes como en un “abrazo” para ellos y su familia, y es increíble ver cuánto amor existe en nuestra escuela”. 

Brittany Lane, una maestra de kínder que está por terminar su segundo año en la Escuela Aldridge, dice que el apoyo de sus colegas y de la administración escolar le dio los recursos necesarios para superar las dificultades de ser una nueva maestra y de desarrollarse como una lideresa en el aula. 

“Aldridge es una escuela especial para mí porque siento como si tuviera a mi familia aquí”, dijo Lane. “Los lazos que se forman entre los maestros son muy estrechos y realmente llegamos a conocer a los estudiantes a nivel personal”. 

Esta cultura escolar colaborativa también es de suma importancia en la Escuela Salazar, ubicada cerca del norte de la ciudad. Susan Echeverría es maestra de tercer grado, que también fue maestra practicante en la escuela, y Daniel Medina es maestro de cuarto y quinto grado. Ambos concuerdan en que aquí se siente como estar en casa, ya que la escuela tiene un ambiente muy acogedor. Echeverría afirma que los antiguos estudiantes se han convertido en maestros en su escuela debido a su comunidad escolar unida. 

“Mi experiencia en la Escuela Salazar es que todos regresan porque es un ambiente muy acogedor”, dijo Medina. “Todos son muy diligentes y se ayudan entre sí presentando ideas de cosas nuevas que podríamos hacer en el aula”.

“Cuando era una maestra practicante, enseñé en la Escuela Salazar y nunca me fui. Y espero nunca irme”, dijo Echeverría. “Es una gran comunidad porque siempre hay un sentido de apoyo constante de parte de los colegas, y es un lugar de mucha colaboración”.

Andrew Chen, un maestro de kínder en la Escuela Primaria Gillespie, también considera que la colaboración es importante. Como educador, su enfoque es primero entender la historia de la comunidad a la que atiende. Como alguien que se interesó por la docencia durante sus estudios universitarios, él espera que los futuros educadores recuerden que la docencia es una profesión intelectual que requiere una amplia gama de conocimientos que va más allá del aula. Por lo tanto es muy importante entender la historia y el contexto sociocultural de cada comunidad escolar.

“Los maestros hacen mucho más que educar, por lo que es muy importante que conozcan su comunidad escolar de cuantas maneras sea posible”, dijo Chen. “Idealmente, un maestro será el que apoya a los padres de familia de la comunidad a la que atiende”. 

Servir a la comunidad también ha sido una prioridad para Wanda Gresham, Kimberly Gnatt, Katrina Sabino, Elsa Sierra y Lajuana Jackson, quienes han enseñado en la Escuela Mireles, ubicada en el sudeste, por más de 10 años. Sus estrechas relaciones como colegas reflejan la comunidad en general. Esto se debe a que los maestros a menudo les imparten clases a estudiantes que son hermanos y familiares, y se mantienen en contacto con los antiguos estudiantes que siguen sus estudios secundarios, universitarios y otros. 

“En los 17 años que he estado en nuestra escuela, siempre he enseñado conjuntamente con Gnatt y hemos desarrollado una relación profesional y de apoyo entre nosotras”, dijo Gresham. “Es increíble tener colegas como Gnatt, Sabino y Jackson en las que te puedes apoyar. También me parece genial tener en mi clase de octavo grado estudiantes que conocí cuando eran mucho más jóvenes”. 

Durante sus primeros pocos años en la Escuela Mireles, Sierra recuerda que creaba planes de estudio tan detallados que parecían novelas. Dice que la orientación de Sabino y otros maestros le enseñó a planificar estratégicamente sus clases a fin de adaptar al nivel académico de sus estudiantes. Ahora dice que le sale de forma natural dar clases.

“Estoy muy agradecida por mis colegas que me hicieron entender que no es necesario planear cada segundo de mi día”, dijo Sierra. “Cada día es una nueva oportunidad para probar nuevas formas de interactuar con mis estudiantes y apoyarlos académicamente”. 

En la Escuela Primaria Garvey, Michelle Silva, maestra que lleva enseñando por un año, apenas está empezando a conocer la comunidad de Washington Heights. Su fortaleza como maestra es establecer relaciones con sus estudiantes y comenta que sus colegas le han enseñado la importancia de interactuar con sus estudiantes de tercer grado de maneras que reflejen cada uno de sus intereses y personalidad. Se emociona por seguir logrando otro año “extraordinario” como el que tuvo en su primer año. 

“En la Escuela Garvey, siento que existe un esfuerzo constante para mejorar; no sólo para mejorar el ambiente de nuestros estudiantes sino también nuestras habilidades docentes y mejorar como personas en general”, dijo Silva. “Mi perspectiva es que no se trata de mí, sino de mis estudiantes y de atender sus necesidades”. 

A medida que el distrito les da la bienvenida a nuevas maestras como Silva a la familia de las CPS, también se prepara para despedirse de maestras como Vanessa Garland, que se retira de la Escuela Shoop después de haber trabajado allí desde 2004. Cuando recuerda su experiencia profesional, menciona que sus mentores excepcionales y el ambiente acogedor de su escuela hicieron que su experiencia fuera muy gratificante. Dice que no cambiaría nada de lo que ha vivido. 

“Cuando pienso en nuestra escuela, siempre recuerdo la manera como el personal se unía para apoyarse mutuamente cuando tenían sus altas y bajas”, dijo Garland. “Sé que extrañaré los rostros de mi comunidad escolar, pero me alegra al saber que he conmovido a tantas familias”. 

Les agradecemos a nuestros educadores de las escuelas Shoop, Garvey, Mireles, Gillespie, Salazar y Aldridge y del resto de nuestras escuelas en la ciudad por todo lo que hacen. ¡Feliz Semana de Agradecimiento a los Maestros!