A Virtual Hug | Un abrazo virtual
SCHOOLS | May 8, 2020
A Virtual Hug | Un abrazo virtual

Showing Gratitude for our Teachers’ Creativity and Passion While Teaching Remotely

Even though she’s been teaching at Randolph Elementary for over 20 years, Ms. Janice Harper says that remote learning doesn’t just mean that her students are learning, it means that she is too. Navigating new methods of instruction means that you’ll often find Ms. Harper collaborating with other veteran educators like Ms. Debra Krupske, who believes that working with as many colleagues as you can is one of the best ways to grow as a teacher. 

“When you’re first starting as a teacher, I think you might feel intimidated and be afraid to say what you don’t know,” said Ms. Krupske. “You quickly realize that so many people are willing to help and open up their heart to you, and with remote learning I know I have colleagues who are willing to help me whenever I reach out to them.” 

Observing teachers like Ms. Harper and Ms. Krupske has proven invaluable for first-year teacher Ms. Leah Hester, who says her top priority this year was to refine her style until she felt she had the perfect routine. Now, she’s using all that she’s learned to work through the challenge of teaching remotely and is looking forward to mentoring new teachers in the future. 

“I feel like veteran teachers have a good sense of what works and what doesn’t, so as a first-year teacher I’ve been experimenting based on the guidance I’ve received to find what works best for me,” said Ms. Hester. “I’m excited for the day when I can pass on what I’ve learned to someone else.” 

For teachers at McDowell Elementary, remote learning has been a lot of fun so far. Ms. Priscilla San Miguel-Rivera, a Pre-K teacher, says remote learning has given her the opportunity to emphasize her creative side as if it’s her own little show. She’s been inspired by the creativity of other teachers, like fourth-grade teacher Mr. Steven Perri, who’s been using everything from GIFs to stickers to his Bitmoji to spice up his lessons for his students. Both teachers agree that McDowell’s close-knit community means that they feel extremely supported by administration and each other. 

“Even on days where my remote learning doesn’t go entirely according to plan because I am not super tech savvy, I still feel excited because there is this new aspect of technology,” said Ms. Miguel-Rivera. “I’ve learned so much during this time, and I think our tight bonds with each other are helping us provide as much attention to our students as we can.” 

At Drake Elementary in Bronzeville, Pre-K teacher Ms. April Woodard has approached remote learning using a familiar mantra: when you’re passionate about what you do, it doesn’t matter the platform you’re given. It’s the same advice she used to earn her master’s degree while also being a parent. Even though she misses her students dearly since they were having “the time of their lives” in the classroom, she is committed to ensuring that learning continues remotely. 

“My students value the relationships they’ve built with me, which means their parents have been very proactively engaged in their remote learning,” said Ms. Woodard. “I’m always checking in with my students because I want to make sure I’m making myself available for their needs.” 

Mr. Nicholas Cartagena, an eighth-grade teacher who has been at Lorca Elementary on the North Side since the school opened, also believes that remote learning has been vital in opening more active lines of communication with his students and their families. As someone who eventually wants to transition into school leadership, Mr. Cartagena’s focus is making sure that his parents can rely on him to provide enriching academic opportunities that will propel students toward achieving their goals. 

“Remote learning has challenged me to engage with parents more than I probably ever have before, which is great because it means that my parents will be more in-the-know about what students are learning,” said Mr. Cartagena. “We teachers need to remind ourselves that we are okay with change and can be flexible to serve our students in the best way possible.” 

Being flexible for Ms. Judith Hill, a fine arts teacher at Perkins Bass Elementary in Englewood, means seeing things that don’t go according to plan during remote learning not as mistakes, but rather, as opportunities to grow as a teacher. Just as she sees her principal and other school leaders as “transformative,” she sees remote learning as being an impactful experience for both students and teachers, comparing her school to a phoenix rising from ashes. However, she is quick to note that maximizing growth starts with empathy. 

“Instead of me telling my colleagues who request my assistance: ‘you should know how to do this,’ I am ready to help because I know how far outside our comfort zones we all are with remote learning,” said Ms. Hill. “That empathy goes a long way and is helping me adapt to take on new responsibilities to serve my students even in the middle of this pandemic.” 

During these uncertain times, teachers are optimistically waiting for the day when they’ll be reunited with their students in person. Ms. Robin Clemmons, an eighth-grade teacher at Burnside Academy, connects her mindset back to feeling grateful for her role as an educator. She is thankful to be able to engage with her students remotely, and will be even more thankful when her students are able to return to the classroom safely. Her colleague, Ms. Alfreda Brown-Blalock, believes it is all about continuing to build relationships. 

“You don’t even realize the connection you have with your students until seeing them face-to-face is taken away from you,” said Ms. Brown-Blalock. “I greet every student in my Google Classroom in the same way I would at Burnside because I want to keep building those relationships, but I miss our fist bumps, our handshakes, and our hugs.” 

Thank you to the teachers at Burnside, Perkins Bass, Lorca, Drake, McDowell, Randolph, and all of our schools across the city for your engagement, commitment, and (virtual) hugs while taking on remote learning. Happy Teacher Appreciation Week!


Mostrando agradecimiento por la creatividad y la pasión de nuestros maestros durante el aprendizaje remoto

Aunque lleva más de 20 años enseñando en la Escuela Primaria Randolph, Janice Harper dice que durante el aprendizaje remoto no sólo están aprendiendo sus estudiantes, sino que ella también. Para crear nuevos métodos de enseñanza a menudo colabora con otros maestros veteranos como Debra Krupske, quien cree que trabajar con tantos colegas como sea posible es una de las mejores maneras de desarrollarse como maestra. 

“Cuando empiezas a enseñar, a lo mejor sientas miedo de decir lo que no sabes”, dijo Krupske. “Luego te das cuenta de que hay tanta gente que está dispuesta a ayudarte de manera sincera, y ahora que estamos realizando el aprendizaje remoto sé que tengo colegas que están dispuestos a brindarme apoyo siempre que se lo pido”. 

Observar las clases de maestros como Harper y Krupske ha sido una experiencia invaluable para Leah Harper, maestra de primer año, quien dice que su máxima prioridad este año es mejorar su estilo de enseñanza hasta que consiga la rutina perfecta. Ahora, está aplicando todo lo que ha aprendido para enfrentarse al desafío de enseñar a distancia, y espera que en el futuro pueda ser mentora de los nuevos maestros. 

“Siento que los maestros veteranos tienen un buen sentido de lo que funciona y de lo que no. Por lo tanto, en mi primer año como maestra he estado experimentando en base a la orientación que he recibido para descubrir lo que funciona mejor para mí”, dijo Hester. “Estoy emocionada por el día en que pueda transmitir lo que he aprendido a otra persona”. 

Para los maestros de la Escuela Primaria McDowell, el aprendizaje remoto ha sido muy divertido por ahora. Priscilla San Miguel-Rivera, maestra de prekínder, dice que el aprendizaje remoto le ha dado la oportunidad de destacar su lado creativo como si fuera su propio pequeño espectáculo. Se ha inspirado en la creatividad de otros maestros. Entre ellos se encuentran Steven Perri, un maestro de cuarto grado, que ha estado utilizando todo tipo de medios como imágenes GIF, calcomanías y su propio Bitmoji a fin de darles más vida a sus lecciones. Ambos maestros están de acuerdo en que tienen una estrecha comunidad escolar debido al gran apoyo por parte de la administración y entre ellos mismos. 

“Incluso en los días en que no se realiza el aprendizaje remoto de acuerdo con lo planificado, porque no soy una experta en la tecnología, de todas maneras me emociona este nuevo aspecto tecnológico”, dijo Miguel-Rivera. “He aprendido mucho durante este tiempo, y creo que nuestros estrechos lazos con los demás nos están ayudando a brindarle la mayor atención posible a nuestros estudiantes”. 

April Woodard, maestra de prekínder en la Escuela Primaria Drake en Bronzeville, ha realizado el aprendizaje remoto teniendo en mente un mantra familiar: cuando te apasiona algo, no importa en qué plataforma lo haces. Es el mismo consejo que usó para obtener su maestría cuando era madre. Aunque echa mucho de menos a sus estudiantes, ya que se divertían mucho en el aula, se compromete a seguir impartiendo clases a distancia. 

“Mis estudiantes valoran las relaciones que han establecido conmigo, lo que implica que sus padres han participado de manera activa en el aprendizaje remoto”, dijo Woodard. “Siempre me comunico con mis estudiantes porque quiero asegurarme de poder atender sus necesidades”. 

Nicholas Cartagena, maestro de octavo grado que ha enseñado en la Escuela Primaria Lorca en el norte desde la apertura de la escuela, también cree que el aprendizaje remoto ha sido esencial para establecer comunicación activa con los estudiantes y sus familias. Cartagena tiene el objetivo final de asumir un puesto de liderazgo escolar, por lo que se centra en obtener la confianza de los padres para poder proporcionarles a los estudiantes oportunidades académicas enriquecedoras que los motiven a lograr sus objetivos.

“El aprendizaje remoto me ha permitido interactuar con los padres más de lo que probablemente haya hecho antes, lo que es genial porque estarán más al tanto de lo que los estudiantes estarán aprendiendo”, dijo. “Como maestros necesitamos recordarnos que nos parece bien el cambio y que podemos ser flexibles para atender a nuestros estudiantes de la mejor manera posible”. 

Judith Hill es maestra de bellas artes en la Escuela Primaria Perkins Bass en Englewood. Para ella, ser flexible significa ver las cosas que no salen de acuerdo al plan no como errores, sino como oportunidades para mejorar. De la misma manera que ve a su director y a otros líderes escolares como “transformadores”, considera que el aprendizaje remoto ha sido una experiencia impactante tanto para los estudiantes como para los maestros. Y de esta manera, su escuela se ha fortalecido aún más. Sin embargo, indica que para mejorar se necesita tener empatía. 

“A mis colegas que piden mi apoyo, en lugar de decirles: ‘deberían saber cómo hacer esto’, les  ayudaría porque sé que el aprendizaje remoto está fuera de nuestras zonas de confort”, dijo. “Esa empatía sirve de mucho y me está ayudando a adaptarme a nuevas responsabilidades de servirles a mis estudiantes incluso en medio de esta pandemia”. 

En estos tiempos de incertidumbre, los maestros esperan con optimismo el día en que se reunirán personalmente con sus estudiantes. Robin Clemmons, maestra de octavo grado de la Escuela Burnside, está agradecida por su papel como maestra y de poder interactuar con sus estudiantes a distancia. Y dice que estará aún más agradecida cuando sus estudiantes puedan volver al aula de manera segura. Alfreda Brown-Blalock, su colega, considera que lo más importante es seguir construyendo relaciones. 

“No te das cuenta de la conexión que tienes con tus estudiantes sino hasta que dejas de verlos en persona”, dijo Brown-Blalock. “Saludo a todos los estudiantes en mi Google Classroom de la misma manera que lo haría en la escuela porque quiero seguir estableciendo esas relaciones. Pero extraño nuestros saludos con un choque de puño, apretones de manos y abrazos”. 

Gracias a los maestros de las Escuelas Burnside, Perkins Bass, Lorca, Drake, McDowell y Randolph y a todas nuestras escuelas de la ciudad por su compromiso, dedicación y abrazos (virtuales) durante el aprendizaje remoto. ¡Feliz Semana de Agradecimiento a los Maestros!