Alcott’s Author
SCHOOLS, STUDENTS | May 16, 2020
Alcott’s Author

One Eighth-Grade Student’s Mission to Teach Other Students about Staying Safe during the Coronavirus Pandemic

Eighth-grade student Riya J. calls Alcott Elementary School in Lincoln Park her second home. She’s attended Alcott since Pre-K, so the past few months of remote learning have been her first time learning away from the school in over a decade. She says that her favorite part of the school is the people, so while she’s disappointed that she won’t be able to close out her elementary school experience at the school she loves, she’s grateful that she still has a way to keep learning with her friends and teachers. 

“Remote learning has actually been pretty beneficial for me because I’m learning a lot of organizational skills and moving at my own pace,” she said. “As long as I’m able to keep in touch with my friends, teachers and my principal, I think I’ll be alright.” 

Though able to keep a positive outlook on her situation, Riya had a lot of questions about the coronavirus pandemic, and she knew that her friends did too. Having already helped write a book to teach students about food allergies in the past, she thought a similar project would be beneficial to alleviate student fears about COVID-19 and present the information needed to stay safe and healthy in an accessible way. After working with a talented team—including CPS Chief Health Officer Dr. Ken Fox—The Class That Can: Coronavirus was born. The book follows a group of students as they use a remote learning session to question medical professionals about the coronavirus. Riya says that customizing the story to be relevant for elementary school students was especially important to her. 

“After picking my own brain on what I would want to know, I also questioned younger students which led us to personalizing the book in ways they could relate to, such as making it look like it was on a computer screen,” she said. “My favorite part of the process was getting that first copy in my hands.” 

“The magical relationship between teacher and student helps kids come to see and make sense of the world. This remarkable book by a remarkable CPS student is a tool to help make that joyful magic happen. Presto! Joy and connection are what we need now, stat! Doctor’s order,” said Dr. Fox. 

On top of making the book accessible for CPS students of all ages through the book’s format and style, Riya and her team are offering it as a free e-book for all CPS families. While the excitement of meeting new friends and teachers in high school next year is helping her stay optimistic through these times, she hopes her book can help some of her fellow students keep their heads up as well. 

“I hope the book reminds students that, one day, we will get through this and there is a light at the end of the tunnel,” she said. “I definitely understand what they’re going through, and while it’s hard right now, you have to see the bright side of things.” For more information on how to download your free copy of The Class That Can: Coronavirus, visit citizensofcan.com/cps.


Maneras en que los estudiantes pueden mantenerse seguros 

Para Riya J. Llama, estudiante de octavo grado, la Escuela Primaria Alcott, ubicada en Lincoln Park, es su segundo hogar. Ella ha asistido a esta escuela, desde el prekínder, por lo tanto, los últimos meses de aprendizaje remoto han sido la primera vez que ha tenido clases fuera de la escuela en más de una década. Dice que lo que más le gusta de ir a la escuela es interactuar con la gente. Aunque está decepcionada por no poder terminar sus estudios primarios en la escuela que le encanta, está agradecida de poder seguir aprendiendo con sus amigos y maestros. 

“El aprendizaje remoto me ha servido de mucha ayuda porque estoy adquiriendo muchas habilidades de organización y estoy aprendiendo a mi propio ritmo”, dijo. “Mientras pueda mantenerme en contacto con mis amigos, maestros y director, creo que estaré bien”. 

Aunque mantenía una perspectiva positiva de su situación, Riya tenía muchas preguntas sobre la pandemia del coronavirus, y sabía que sus amigos también. Antes ya había ayudado a escribir un libro sobre las alergias alimentarias, y esta vez creó un proyecto similar que ayudaría a los estudiantes a aliviar sus temores relacionados al COVID-19 y a mantenerse seguros y saludables. Tras su colaboración con un equipo talentoso incluyendo al Doctor Ken Fox, Jefe de Salud de las CPS — logró crear The Class That Can: Coronavirus. El libro se centra en la historia de un grupo de estudiantes que durante una sesión de aprendizaje remoto les hacen preguntas sobre el coronavirus a los profesionales médicos. Riya dice que personalizar la historia para que sea relevante para los estudiantes de primaria fue muy importante para ella. 

“Después de seleccionar los temas que quería aprender, también les pedí a la opinión de los estudiantes más jóvenes. Esto nos llevó a personalizar el libro incluyendo contenido dentro de una pantalla de computadora en ciertas páginas”, dijo. “Mi parte favorita del proceso fue obtener esa primera copia en mis manos”. 

“La relación mágica entre el maestro y el estudiante ayuda a los niños a ver y a entender el mundo. Este libro extraordinario, creado por una estudiante extraordinaria de las CPS, es una herramienta para ayudar a hacer esa magia realidad. ¡Abracadabra! ¡La alegría y la conexión son lo que necesitamos ahora mismo! Esto es orden del doctor”, dijo Fox.

Además de personalizar el libro para los estudiantes de todas las edades usando un formato y un estilo específico, Riya y su equipo lo están ofreciendo de manera digital y gratuita a todas las familias de las CPS. 

 El próximo año cursará la secundaria, por lo que la emoción de conocer nuevos amigos y maestros la está ayudando a mantener una perspectiva optimista durante estos tiempos. Espera que su libro pueda ayudar a algunos de sus compañeros a mantenerse positivos también. 

“Espero que el libro les recuerde a los estudiantes que saldremos adelante y que todo esto mejorará”, dijo. “Definitivamente entiendo por lo que están pasando, y aunque estamos viviendo tiempos difíciles ahora, hay que ver el lado bueno de las cosas”. Para más información sobre cómo descargar de manera gratuita el libro The Class That Can: Coronavirus, visite citizensofcan.com/cps.