Welcome Back to School
DISTRICT | September 8, 2020
Welcome Back to School

How do we start a school year without school buildings? Where will friends huddle to share stories about the past summer? How do we make virtual classrooms feel like the real thing? And most importantly, how do we ensure our students can continue learning and growing through all of this? 

These questions have weighed on us for months, and we’re not sure there are easy answers. As parents and as educators, we know how difficult it has been for all of us. Parents tasked to be part-time teachers; educators parenting while teaching from home; and students studying in whatever quiet space that can be found when everyone is home. 

But through the frustration, anxiety, and stress that we are all feeling, there’s a silver lining: the bonds we have forged will help us continue to learn and grow even while we are apart. The passion and commitment of our educators, administrators, and support staff is still with us and, together, we will rise to meet this challenge.



At this moment, there is an opportunity for us to grow closer together if we can accept that we are responsible for each other. We want to challenge all of us to say I can help when new challenges appear this year. And they will.

Our nutrition team said we can help and served more than 22 million meals for our families since the spring. Our custodial team said we can help and cleaned over 51,000 classrooms this summer. It’s going to take all of us working together to ensure students will continue to thrive no matter what is thrown at them. 

We did not take the summer off. Every minute was spent planning for every potential scenario that could come this fall. Our administrators worked around the clock to make sure every student’s unique needs were met. 

The needs of our students were the top priority behind every decision we made. Remote learning will be better organized and more enriching for our students this year, and we will continue to work with families to remove the barriers that keep students from being engaged. We are committed to making sure learning at home feels as close to a normal school experience as possible. Assignments will be graded, attendance will be taken, and students should expect to be held to the same high standards. 

The district is here to help. If you don’t know how to set up your child’s CPS account, here are the directions. If your student needs a device, schools will provide them. The 36,000 additional Chromebooks we ordered this summer have made that possible. 

If you need access to high-speed internet, we can help. Through Chicago Connected, we can provide you with up to four years of high-speed internet service at no cost. And if you don’t qualify, here are some affordable internet plans that might work for your family. 

Finally, we have partnered with Google Education to provide a series of virtual trainings through the first week of school. They cover everything from the basics to specialized trainings for our diverse learners and families with Pre-K students to second graders. We’re going to continue producing more resources as the year progresses, and if there’s something that you think we can help you with, please email us at familyservices@cps.edu or talk to us on social media. Whatever is easiest for you. We are here to help.

Today is the first day of school, and even though it may feel different, it is the beginning of another year brimming with opportunities for students to grow academically, socially, and civically. School buildings are an important hub of our community, but they are  not what makes us a community. We don’t need a building to nurture and grow the bonds and connections between students, teachers, and parents. We are enough for our students to succeed—we know we will come together to ensure they have a great first day of school, and another 179 great days after that. 


¿Cómo empezamos un año escolar sin los edificios escolares? ¿Dónde se reunirán los amigos para compartir historias sobre este pasado verano? ¿Cómo hacemos que las aulas virtuales se sientan como las presenciales? Y sobre todo, ¿cómo nos aseguramos de que nuestros estudiantes puedan seguir aprendiendo y creciendo en todas estas circunstancias? 

Estas preguntas nos han pesado durante meses, y no estamos seguros de que hayan respuestas fáciles. Como padres y educadores, sabemos lo difícil que ha sido para todos nosotros. Los padres han tenido que ser maestros a tiempo parcial; los educadores, cuidar de sus hijos mientras enseñan desde casa; y los estudiantes, estudiar en cualquier espacio tranquilo que puedan encontrar cuando todos se encuentran en casa. 

Pero a pesar de la frustración, la ansiedad y el estrés que todos sentimos, hay un aspecto positivo: los lazos que hemos forjado nos ayudarán a seguir aprendiendo y creciendo, incluso cuando estemos físicamente separados. La pasión y el compromiso de nuestros educadores, administradores y personal de apoyo siguen con nosotros y, juntos, saldremos adelante para afrontar este desafío.

En este momento, existe la oportunidad de que nos acerquemos más si podemos aceptar que somos responsables los unos de los otros. Queremos invitar a todos a decir “puedo ayudar” cuando se presenten nuevos desafíos este año. Y todos lo haremos.

Nuestro equipo de nutrición dijo, “Podemos ayudar”, y ya han servido más de 22 millones cajas de comida para nuestras familias desde la primavera. Nuestro equipo de limpieza dijo, “Podemos ayudar” y limpió más de 51,000 aulas este verano. Se requerirá que todos trabajemos juntos para que los estudiantes continúen progresando sin importar las dificultades que se presenten. 

No descansamos durante el verano. Nos dedicamos cada minuto a planear todas las situaciones que posiblemente podrían presentarse este otoño. Nuestros administradores trabajaron a toda hora para atender las necesidades únicas de todos los estudiantes.

Las necesidades de nuestros estudiantes fueron las prioridades principales detrás de cada decisión que tomamos. El aprendizaje remoto se realizará de manera más organizada, y será más enriquecedor este año. Seguiremos trabajando con las familias para eliminar las barreras que impiden a los estudiantes participar. Nos comprometemos a hacer que el aprendizaje en casa se asimile en la medida de lo posible a una experiencia escolar normal. Se calificarán las tareas, se tomará la asistencia y se les pedirán a los estudiantes mantener los mismos altos estándares. 

El distrito está aquí para ayudar. Si usted no sabe cómo configurar la cuenta de CPS de su hijo, lea estas instrucciones. Si su hijo necesita un dispositivo digital, las escuelas se lo pueden proporcionar, ya que durante el verano adquirimos 36,000 Chromebooks adicionales.

Si necesita acceso a internet de alta velocidad, también podemos ayudarle. A través de Chicago Connected, le podemos proporcionar hasta cuatro años de servicios gratuitos de internet de alta velocidad. Si usted no califica para el programa, revise algunos de estos económicos planes de internet que le convendrían a su familia. 

Por último, nos hemos asociado con Google Education para ofrecer sesiones virtuales de capacitación durante la primera semana de clases. Las mismas informan sobre conocimientos básicos y especializados, dirigidos a los estudiantes de educación especial, y a las familias con hijos que cursan de prekínder a segundo grado. Seguiremos creando más recursos con el transcurso del año escolar. Si desea obtener ayuda en algo en particular, por favor contáctenos al familyservices@cps.edu, o por medio de nuestras cuentas de redes sociales. Le ofreceremos nuestra ayuda a través del medio de contacto que le convenga más. 

Hoy es el primer día de clases, y aunque se sienta diferente, es el comienzo de otro año lleno de oportunidades para que los estudiantes se desarrollen académica, social y cívicamente. Los edificios escolares son centros importantes de nuestra comunidad, pero no son lo que nos hace una comunidad. No necesitamos un edificio escolar para hacer crecer los lazos y las conexiones entre los estudiantes, los maestros y los padres. El tenernos es suficiente para ayudar a que nuestros estudiantes tengan éxito. Sabemos que trabajaremos conjuntamente para que ellos tengan un excelente primer día de clases, y otros 179 excelentes días después de eso.