A Personal Reflection from Interim CPS CEO José M. Torres
DISTRICT | August 11, 2021
A Personal Reflection from Interim CPS CEO José M. Torres

Dear CPS Family,

I am pleased to share with you this personal reflection, which contains my view of what is happening at CPS at the present time. I call it a “personal” reflection because it’s personal. These words come from my heart. I call it a personal “reflection” because I try to be thoughtful and observant, and at times, I try to be challenging. 

When I first became a superintendent in the Elgin School District in 2008, I looked for a way to be present in each school. Over the six plus years I served there, I visited each school (56 of them) twice per year.  I also wrote personal reflections on a weekly basis.  When I became President of the Illinois Mathematics and Science Academy (IMSA), I knew I could not sustain weekly personal reflections, so instead wrote them once or twice a month.  Then, as I began this new tenure with CPS, I considered whether or not to write these reflections at all, given that my title rightly describes me as your “interim” CEO.  Today, though, I have decided to write to you.  Because for however long I’m here, I want to be as impactful as I can be in this role. And for me, that includes sharing my personal reflections with you.

I’m now in my fifth week at CPS, though this is not my first time with the district.  Most of you know I served as an Area Instructional Officer (AIO) – now called a Network Chief – in Englewood, West Englewood, Chatham, Grand Crossing, and Auburn Gresham (a combination of Networks 11 and 12).  In fact for SY 2007-08, I even found myself on the cover of our CPS calendar with students from a 4th-grader class at Oglesby Elementary who I came to know quite well (see above).

What is the same in CPS since my last time here is the incredible team of teachers, school-based and regional leaders, and Central Office staff who are supporting our students.  Everyone I have encountered strikes me as committed to equity and excellence.  I have yet to meet someone who wakes up in the morning trying to figure out how to do a poor job at CPS. Everyone is well intentioned, sincere, and devoted to doing their best each day.

What is different from when I was last at CPS is that we’re all among the “walking wounded.” Many of us know someone who perished due to COVID-19. Some of us were ill personally, and all or most of us worked remotely for many months. In other words, we have all experienced some type of trauma as a result of the pandemic.

I was compelled to write to you today because I want you to know that I see you. I see CPS employees who are hard at work and anxious for the future, because we don’t yet know who the new CEO will be. I see CPS families who are excited about seeing their children return to the classroom for face-to-face instruction. I share your excitement, and hope to greet many of our students on Monday, August 30 – our first day of school. I also see parents who are worried about how evolving COVID concerns could impact their child’s school year yet again. I also see CPS teachers who want to return to the classroom safely – for their sake, for their students’ sake, and for their own families’ sake.  

I see you.  And if all you get out of this, my first personal reflection, is that I see and care about you, then I will have met my goal.  Thank you. I’ll see you soon!

Sincerely,
José M. Torres, PhD                      
Interim Chief Executive Officer       
Chicago Public Schools


Estimada familia de CPS:

Me complace compartir con ustedes esta reflexión personal, que contiene mi punto de vista  de lo que está sucediendo en CPS en este momento. Lo llamo una reflexión “personal” porque es personal. Estas palabras salen de mi corazón. Lo llamo una “reflexión” personal porque trato de ser reflexivo, observador y, a veces, intento dar retos.

Cuando acepté la superintendencia en el Distrito Escolar de Elgin en 2008, busqué la manera de estar presente en cada escuela. Durante más de seis años que serví allí, visité cada escuela (56 de ellas) dos veces al año. También escribí reflexiones personales semanalmente. Cuando yo asumí la presidencia de la Academia de Ciencias y Matemáticas de Illinois (IMSA), sabía que no podía sostener reflexiones personales semanalmente, así que las escribí una o dos veces al mes. Luego, cuando comencé este nuevo mandato con CPS, consideré si escribir o no estas reflexiones, dado que mi título me describe correctamente como su Ejecutivo “interino”. Hoy, sin embargo, he decidido escribirles. Porque durante el tiempo que esté aquí, quiero tener el major impacto posible. Y para mí, eso incluye compartir mis reflexiones personales con ustedes.

Presentemente estoy en mi quinta semana con CPS, aunque esta no es la primera vez que trabajo en el distrito. La mayoría de ustedes saben que me desempeñé como Oficial de Instrucción de Área (AIO), ahora llamado Director de Red, en Englewood, West Englewood, Chatham, Grand Crossing y Auburn Gresham (una combinación de las Redes 11 y 12). De hecho, para el año escolar 2007-08, incluso me encontré en la portada de nuestro calendario de CPS con unos estudiantes de cuarto grado de la primaria Oglesby a quienes llegué a conocer bastante bien (ver arriba).

Lo que es igual en CPS desde mi última vez aquí es el increíble equipo de maestros, líderes escolares y regionales, y personal de la Oficina Central que están apoyando a nuestros estudiantes. Todas las personas con las que me he encontrado están comprometidas con la equidad y la excelencia. Todavía me falta por conocer a una persona  que venga a trabajar en CPS con la intención de hacer un mal trabajo. Todos tienen buenas intenciones, son sinceros y están dedicados a hacer lo mejor cada día.

Lo que es diferente de la última vez que estuve en CPS es que todos estamos entre los “caminantes heridos”. Muchos de nosotros conocemos a alguien que falleció debido al COVID-19. Algunos de nosotros nos enfermamos del COVID-19 y todos o la mayoría de nosotros trabajamos de forma remota durante muchos meses. En otras palabras, todos hemos experimentado algún tipo de trauma como resultado de la pandemia.

Hoy me sentí obligado a escribirles mi “Reflexión Personsl” porque quiero que sepan que los veo. Veo a empleados de CPS que están trabajando duro y están ansiosos por el futuro, porque aún no sabemos quién será el nuevo CEO. Veo a familias de CPS que están entusiasmadas de ver a sus hijos regresar al salón de clases para recibir instrucción cara a cara. Comparto su entusiasmo y espero saludar a muchos de nuestros estudiantes el lunes 30 de agosto, nuestro primer día de clases. También veo a padres que están preocupados por cómo el COVID podría afectar el año escolar de sus hijos una vez más. También veo a nuestros docentes de CPS que quieren regresar al salón de clases de manera segura, por su bien, por el bien de sus estudiantes y por el bien de sus propias familias.

Los veo. Y si todo lo que sacan de esta, mi primera reflexión personal, es que los veo y me preocupo por ustedes, entonces habré cumplido mi objetivo. Gracias. ¡Nos veremos pronto!

Respetuosamente,

José M. Torres, PhD              
Director Ejecutivo Interino      
Escuelas Públicas de Chicago